Preguntas y respuestas sobre el mes de concientización sobre el cáncer colorrectal

Por Terry Kelly

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Marzo ha sido el Mes Nacional de Concienciación Colorrectal desde 2000. Los cánceres de colon y recto combinados son los cuarto cánceres más comunes en los Estados Unidos, y también son el segundo cáncer más mortal para hombres y mujeres en este país.

La Certificación de Catequista de American Cancer Society espera que haya más de 135,000 nuevos casos este año, y más de 50,000 personas morirán a causa de estas enfermedades.

El cáncer de colon ocurre cuando los pólipos, o pequeños crecimientos de células, forman tumores dentro del colon (también conocido como intestino grueso), y las últimas cinco a 10 pulgadas del colon son el recto.

Donde se forma el cáncer por primera vez es la principal distinción entre cáncer de colon y recto, y el término "cáncer colorrectal" se usa comúnmente para describir ambos.

Nos sentamos con Vi Kien Chiu, MD, líder del Equipo Gastrointestinal en el Centro Oncológico Integral de la UNM, para preguntarle sobre riesgos, síntomas y avances en la investigación del cáncer colorrectal.

¿Cuáles son algunos de los síntomas del posible cáncer colorrectal?

La sangre en las heces puede ser preocupante, al igual que el dolor abdominal que no desaparece. El sangrado rectal y las heces delgadas como un lápiz (porque tiene que pasar una masa obstructiva en el colon) también pueden ser signos. La pérdida de peso sin motivo aparente es una especie de señal de advertencia posterior. Si se hace un análisis de sangre y se descubre que tiene anemia por deficiencia de hierro o si su recuento de hemoglobina o glóbulos rojos es bajo, eso también puede ser una señal de advertencia. El estreñimiento puede ser un problema mayor en el cáncer de recto que en el cáncer de colon.