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Un proveedor con un niño paciente
Por Aaron L. Cardon, MD, MSc

Estudio clínico de RNS explora los beneficios de reducción de convulsiones para niños con epilepsia intratable

Se ha demostrado que la neuroestimulación receptiva (RNS) es segura y eficaz para adultos con trastornos focales intratables. epilepsia—convulsiones que no responden a la medicación y se originan en un área del cerebro. Ahora, un nuevo estudio clínico en el Centro de Ciencias de la Salud de la UNM está explorando los beneficios de este tratamiento avanzado para niños mayores de 12 años.

La epilepsia es un trastorno neurológico en el que los pulsos eléctricos del cerebro se vuelven desordenados, lo que resulta en convulsiones no provocadas. La epilepsia intratable o “refractaria” es cuando las convulsiones no se controlan o reducen al menos con tres medicamentos únicos o combinaciones de medicamentos. Si no se trata, la epilepsia puede contribuir o provocar accidentes, daño cerebral, discapacidades del desarrollo y trastornos del sistema nervioso.

Las convulsiones varían según el individuo y pueden ser breves y silenciosas o prolongadas y animadas. Las convulsiones generalizadas se originan en múltiples áreas del cerebro, mientras que las convulsiones focales comienzan en una sola.

Para los adultos con epilepsia intratable focal, la cirugía cerebral avanzada (neuroestimulación sensible (RNS, por sus siglas en inglés)) ha demostrado cambiar la vida de miles de pacientes mayores de 18 años. ya 2003. El dispositivo RNS, desarrollado por NeuroPace, Inc., actúa como un "marcapasos" para el cerebro.

El dispositivo removible y ajustable se coloca en el cráneo y monitorea las ondas cerebrales en los sitios donde se originan las convulsiones. El dispositivo responde en milisegundos para entregar una pequeña estimulación eléctrica para restaurar los patrones eléctricos cerebrales apropiados, sin dolor ni sensación perceptible.

Las investigaciones muestran que los adultos que contraen RNS tienen 67% menos convulsiones en el primer año después de la cirugía, 75% menos después de dos años y 82% menos en el tercer año. RNS también puede mejorar la la calidad de vida, incluida la salud física y emocional y la función cerebral.

Si bien los centros médicos académicos como el Centro de Ciencias de la Salud de la UNM han colocado dispositivos RNS de forma selectiva en pacientes menores de 18 años, el uso pediátrico no está aprobado actualmente por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Nuestro adulto y pediátrico equipo multidisciplinario dirigido por Hae Won Shin, MD. está participando en un para demostrar la seguridad y eficacia de RNS en niños cuidadosamente seleccionados de 12 años y mayores con epilepsia focal intratable.

Ensayo de implantación de RNS para pediatría

La mayoría de los pacientes que esperan ser candidatos para este ensayo primero deben someterse a una cirugía cerebral invasiva para encontrar el origen de sus convulsiones y determinar si el dispositivo RNS podría ser una opción segura y eficaz. Esta es una buena noticia para los pacientes: nuestro criterio de inscripción altamente selectivo significa que podemos usar las imágenes cerebrales individuales del paciente y los patrones de convulsiones para determinar qué tratamiento tiene más probabilidades de tener éxito.

La epilepsia de cada paciente es única, por lo que cada tratamiento debe ser personalizado en base a su:

  • Edad
  • Frecuencia de las convulsiones
  • Tipo de convulsiones
  • Punto o puntos de origen de las convulsiones en el cerebro
  • Respuesta a la medicación
  • Preferencias culturales

Al determinar un curso de tratamiento para la epilepsia, los pacientes tienen varias pruebas para comprender sus opciones de tratamiento óptimas. La evaluación puede tardar algunas semanas o meses en completarse y comienza en un entorno ambulatorio. Las evaluaciones de evaluación típicas cubren:

  • Estado cognitivo y neurológico basal
  • calidad de vida diaria
  • Imágenes cerebrales para evaluar anomalías estructurales
  • Salud mental de referencia
  • Revisión de tratamientos anteriores, incluida la resistencia a los medicamentos.
  • Tipo de crisis, frecuencia, origen e impacto
  • Cuán a fondo el paciente entiende su epilepsia

Cuando se completan las pruebas ambulatorias, la mayoría de los pacientes comienzan una evaluación de dos fases para comprender mejor su epilepsia y prepararse para la cirugía.

La fase 1 requiere seguimiento en el hospital durante tres a 10 días. Realizaremos un video EEG, en el que las convulsiones del paciente son registradas y observadas por el equipo de epilepsia. Los médicos también pueden registrar imágenes del cerebro y realizar pruebas neuropsicológicas para comprender las habilidades cognitivas, de memoria y de lenguaje del paciente.

Cuando la causa o el foco siguen sin estar claros después de estas pruebas no invasivas, la evaluación de la fase 2 puede requerir pruebas más avanzadas, generalmente con cirugía para colocar electrodos en la superficie o en lo profundo del cerebro para ubicar con precisión dónde comienzan las convulsiones y monitorear y mapear con más cuidado el actividad y funciones cerebrales. Estas pruebas permiten a los epileptólogos monitorear con seguridad las convulsiones durante varias semanas e identificar oportunidades para controlar y prevenir las convulsiones.

Nuestro diverso equipo de neurólogos y expertos en epilepsia trabaja en conjunto para lograr la comprensión más precisa y determinar el mejor curso de tratamiento para ayudar a aliviar las convulsiones. Este enfoque crea un entorno sólido para los aprendices al mismo tiempo que proporciona los mejores resultados para pacientes de todas las edades.

Capacitación de la próxima generación de epileptólogos pediátricos

Los becarios y residentes de neurología del Centro de Ciencias de la Salud de la UNM participan en todos los aspectos de la atención al paciente. Ellos colaboran con nuestra facultad experta: cuando recibe atención de nuestros aprendices, obtiene la experiencia de nuestra facultad experta reconocida internacionalmente que está guiando sus recomendaciones.

En 2023, daremos la bienvenida a nuestro primer epilepsia Fellow, y en 2022 nuestra beca de neurociencias clínicas cubre los subcampos de neurología e incluye experiencias de EEG y EMG. La beca de epilepsia se diseñó para capacitar a los residentes para que continúen ampliando sus habilidades de EEG y diagnóstico clínico en un entorno de beca, abriendo más tiempo de experiencia clínica, específicamente con pacientes con epilepsia, y una experiencia más profunda y más amplia.

Nuestra beca de epilepsia también es una oportunidad para que las personas apasionadas profundicen su conocimiento sobre las combinaciones de medicamentos para la epilepsia. Hay más de 30 medicamentos para la epilepsia aprobados por la FDA que funcionan de manera diferente solos y en combinación para pacientes individuales. Nuestros aprendices aprenden a recomendar combinaciones óptimas de medicamentos y/o tratamientos alternativos que incluyen cambios en la dieta como la dieta cetogénica o Atkins modificada, resección neuroquirúrgica precisa o ablación del foco de la convulsión, RNS o estimulación del nervio vago (VNS), que puede reducir las convulsiones con estimulación eléctrica regular a través del nervio vago en el cuello.

Los pacientes y las familias que enfrentan el desafío de la epilepsia focal intratable pueden sentirse frustrados mientras trabajan para lograr un tratamiento óptimo. Los tratamientos actuales son imperfectos y la epilepsia puede ser debilitante. Pero hay esperanza.

Con miles de combinaciones de medicamentos, dispositivos como la terapia RNS y soluciones alternativas, estamos seguros de que podemos ayudar incluso a nuestros pacientes más jóvenes y sus familias a disfrutar de más días sin convulsiones.

 

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Categorías: Neurología